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29 juin 2008 7 29 /06 /juin /2008 15:18
Parmis les sites historiques les plus visités de Chine et du Monde (1 500 000 visiteurs/an) se trouve un lieu qui n'est pas vraiment un palais, pas vraiment une tombe, mais le plus grand musée in situ de Chine!
Il s'agit de l'armée de Terre Cuite du Premier Empereur de l'Empire du Milieu, Qin Shi Huangdi, dans la région du Shaanxi.

Quadrige de bronze polychrome découvert en 1980.

Le Palais, sous-terrain et dernière demeure de Qin shi, se trouve encore enterré. Placé au centre d'un grand paralépipède dessiné par les tranchés ont furent placés les reproductions en taille réelles des hommes de son armée, il se situe sous l'actuelle colline (un Tumulus) que les touristes piétinent avec entrain dans le parc d'atraction créé par le gouvernement régional.


L'armée est quant à elle toujours en fouilles. Une grande partie, très impressionnante, a été extraite du sol du Shaanxi depuis sa découverte en 1974, mais l'étendu du site et le nombre incroyable de pièces archéologiques rendent le travail long et fastidieux.


La découverte de l'armée :
Tout commence le 29 Mars 1974 lorsque trois villageois de Xiyang (bourgade voisine du tumulus, district de Lintong) creusent un puits pour irriguer leur champs. Mais au bout de plusieurs mètres de forage, les voila qui remontent un morceau de statue en terre cuite.

La suite, vous la connaissez certainement. Autorités alertées, l'incroyable nouvelle se répend à travers le monde comme une trainée de poudre. A l'international de très grands sinologues, comme William Watson (auteur de la bible de l'art et archéologie chinoise : le Citadelle et Mazenod "L'art de la Chine Ancienne"), ne croient pas à la véracité de la découverte, pensant plus à une supercherie des communistes en cette période de "Révolution Culturelle"...


Incrédulité :

Mais alors, pourquoi cette incrédulité?
Ce n'est pas facile de le faire comprendre à des néophites dans l'art de la Chine, et d'autant plus dans son archéologie, mais en 1974 beaucoup imaginaient l'apparition de la vrai figuration, de la belle statuaire impossible avec l'avènement de la dynastie Tang, 700 plus tard que la dynastie Qin!

Il faut comprendre aussi qu'en 1974, les sites que l'on connait sont souvent des époques des Royaumes Combattants ou Printemps et Automnes (Voir la chronologie de l'Histoire de Chine), donc antérieures à la dynastie Qin qui fonda son empire en unifiants les petits royaumes qui se combattaient...
Ces fouilles d'alors révélaient des objets magnifiques souvent ornés de motifs fantastiques, en bronze, en bois laqué... Mais très peu de statuaire. Encore moins une grande statuaire dépassant les 2m de haut!!
Hors, vous l'aurez compris, des Royaumes Combattants à la Dynastie Qin, il n'y a qu'un pas. Ce pas se nomme "Unification" et Qin Shi Huangdi.

Des hommes, comme William Watson, qui avaient fouillés en Chine avant 1949, avec l'esprit occidental d'alors, s'imaginaient tout connaître, campant sur leurs certitudes archéologiques qui pourtant sont toujours ce qu'elles sont en archéologie : des fettus de pailles que les nouvelles découvertes balayeront sans crier gare!

Il faut avouer, pour leur défense, que l'armée de Qin Shi Huangdi est impressionnante... la taille des statue en priorité!
Les guerriers du premier empereur ne sont pas à taille des chinois d'aujourd'hui (ou de 1974), mais encore plus grand. Le plus petite mesure 1,72m et les plus grands (en moyenne) dépassent les 2m. Hors historiquement nous savond tous que l'homme va en grandissant, donc nos ancètres il y a plus de 2000 ans devaient être moins imposants!


Les fouilles :
Du fait de l'importance du site, niveau historique mais aussi fièreté chinoise internationale, les fouilles sont lancées dès le 17 juillet 1974!
Un an plus tard, le Conseild des Affaires d'Etat annonce la création d'un musée des Guerriers et Chevaux en Terre Cuite de Qin Shi Huangdi. Avril 1979 la construction du premier hall, au dessus de la Fosse n°1, est achevée. C'est le 1er Octobre 1979 que le musée est officiellement ouvert au public, jour de la fête nationale!

Depuis, nous savons que l'armée de Terre Cuite se décompose en 3 fosses principales, ainsi qu'une multitude d'autres petites découvertes tout au long des 30 dernières années.


La fosse n°1 :

D'une superficie de 14 260m², restangulaire, elle est occupée par l'infanterie et des chars rangés en ordre de bataille. Les 204 archers des trois premiers rangs forment l'avant-garde. Puis suivent fantassins en armures et chars constituant la force principale. Deux rangs de fantassins, de chaque côtés, forment les flancs-gardes.
Enfin, au fond de la fosse, trois rangs de fantassins tournés vers l'arrière forment l'arrière-garde. L'armée ainsi constituée pouvait résister à des assaults venant de tous côtés!

Les fouilles, toujours en cours, comptabilisent quelques 6000 guerriers et chevaux, accompagnés de 45 chars.


La fosse n°2 :

Depuis 1976, le Monde sait qu'il existe une seconde fosse située au Nord-Est de la première. Sur ses 6000 m², elle enferme des fantassins, des chars, des cavaliers et des arbalétriers.
Comptenant quelques 1300 guerriers et 89 chars de bois, elle est toujours en fouille.
Dans sa forme étrange de L, elle abrite 4 familles de guerriers. Tout d'abord les archers et les arbalatriers placés au Nord-Est. Les 160 arbalétriers sont à genoux et au milieu, ils sont entourés de 172 archers debout. Dans la réalité les deux types de soldats décochaient en alternance pour assurer un tir continu.

Au sud de la fosse, les 64 chars rangés en 8 colonnes ont été ravagé par un incendie. Chaque char contient un aurige accompagné de deux soldats en armes.

Au centre, on observe 19 chars, suivient de 300 fantassins à la marche fermée par 8 cavaliers. Selon les archéologues cette disposition militaire remonte aux dynasties royales des Shang et des Zhou, prédécesseurs de Qin.

Enfin la cavalerie est placée au Nord de la fosse, avec une avant-garde de 6 chars contenant 108 cavaliers. Les cavaliers sont représentés à côté de leur chevaux à l'avant, en équipe de 4.
Les 4 composantes de cette armée réunis ensemble forment une seule armée unie, mais dans le feu de l'action peuvent aussi se dispersés de façon indépendante.


La fosse n°3 :
Découverte en Mai 1976, simultanément de la fosse n°2, ses 520 m² vont vite révéler abriter le quartier général de la totalité de l'armée de terre cuite.
Plus petite, elle contient seulement 68 guerriers et 4 chevaux ainsi qu'un seul et unique char dont les archéologues ont retrouvé des traces de bois.

L'idée de QG vient du fait qu'elle se situe derrière les deux premières fosses. De plus le char central portait des restes de polychromie, avait un "parasol" abritant les personnges importants et était accompagné d'hommes portant un casque d'officier. Troisième détail, 30 massues de bronze ont été deterrées dans la fosse, que l'on savait être utilisée par l'armée de Qin comme arme de parade. Les hommes de la fosse ne sont pas disposés comme les précédentes armée, ils tournent le dos à l'extérieur et dirigent tous leur regard vers le centre, comme pour une réunion.
Enfin un dépot de bois de cerf et des ossements d'animaux ont été extrait du sol de la fosse au Nord. Les archéologues y voient la preuve que cette pièce devait être utilisée pour la divination avant une bataille.


Le mausolée :
Situé au pied du Mont Li (Lishan), à 35 km de Xi'an, le lieu du mausolée avait forcément été choisi par un maître de fengshui.
Selon les classiques, tout tombeau respectable se doit de se situer adossé à une montagne et bordé par une rivière. Le caveau fut donc creusé très profondément et la terre extraite servit à élever le tumulus. La construction d'un tel projet dura 39 ans, de 247 à 208 avant J.-C. A son point culminant, le site aurait compté quelques 7 200 000 ouvriers!

Malheureusement, fou de grandeur, Qin Shi meurt en 208 avant J.-C. laissant son pays au bord de l'insurrection à son fil. Voulant parfaire l'oeuvre paternelle, Hu Hai s'active à mettre à mort les ouvriers et les faire ensevelir dans une nécropole juxtant le tumulus, de même que les concubines de son père sans enfant. Mais lors que l'insurrection éclate, les travaux ne sont pas terminés et le chef-d'oeuvre d'un mégalomane empereur restera imparfait!


La réalisation de l'armée :

L'armée fut créée par une "armée" de potiers mobilisée par Qin Shi, venue de toute la Chine. On leur doit la fondation d'une nouvelle ère dans l'art chinois sculptural. Fait unique au monde : un si grand groupe de statues (plus de 8000) occupant plus de 20 000 m² pour un seul sujet.

Mais il faut aussi ajouter la finesse des traits, tous différents, de chaque guerrier. Barbiches, moustaches, yeux, bouches, mentons et expressions, chaque soldat fut clairement rendu unique, comme le reflet d'un guerrier ayant peut-être réellement existé!

Modelés et montés à la chaîne, les guerriers furent aussi tous peints!
Chose que nous oublions souvent aujourd'hui en les observant, les couleurs ayant disparues la plus part du temps avec les siècles, l'humidité et les incendies, mais ils furent polychromes!
Pantalons verts, jupes noires, armures rouges et chapeaux marons, les généraux devaient avoir fière alure. Les officiers et soldat en vert et rouge, armure de pierre noire et les arbalétriers en pantalons bleus sur tuniques verte... voila les couleurs que les archéologues ont pu retrouver sur les corps de terre cuite plus ou moins bien conservés dans les fosses.


Fosses annexes et armes :

Pour conclure ce long article, je ne voudrais pas oublié de parler des armes, merveilles de merveilles, retrouvées dans les fosses principales ou annexes. Lances, cimeterre, massues, épées, guisarmes, arbalètes au mécanisme incroyable, carreaux et flèches de bronze, hallebardes toutes ses pièces, aujourd'hui exposées dans les vitrines du musée de l'armée, témoignent de la diversité et de l'avancée technologique d'une armée qui fit la fièreté du premier empereur, armée unificatrice qui imposa le pouvoir de son maître sur l'Empire du Milieu.

Les fosses annexes, nombreuses, sont autant de petites incursions des fouilleurs dans le mausolée que personne ne veut vraiment ouvrir.
31 fosses livrèrent les restes d'animaux de compagnies, certainement la ménagerie de l'empereur, accompagnés d'éleveurs et de vases de pature. 98 fosses, situées à l'Est du tumulus, révélèrent les restes de chevaux vivant ou la statue d'un palefrenier assis, voir des deux. On les nommes les fosses des écuries.
Côté Ouest du tumulus d'autres chevaux, enterrés dans des caisses de bois, furent encevelis avec une statue de palefrenier debout.

Fait le plus macabre, la fosse du tombeau des enfants de l'Empereur révèle un fait historique que les sinologues n'ont toujours fait jusque là que suspecter : l'usurpation du trône à la mort de Qin shi par Hu Hai. On découvrit dans cette fosse 17 tombes contenant les corps désordonnés de personnes âgées de 20 à 30 ans, visiblement massacrées. Les cercueils et le mobilier témoignent du haut rang des victimes. Les tombes sont toutes orientées et agencées de façon semblable, réalisées en même temps.

Témoignagne de ce que les classiques ont toujours rapportés sur la dynastie Qin, les deux nécropoles d'ouvriers et leurs épitaphes accompagnant les corps sommèrement enterrés. Des tessons de tuiles laissent quelques fois la trace du nom, de la ville d'origine et la peine encourue par la victime.

La fosse des quadriges de bronze est bien entendue la plus magnifique et la plus mémorable. En décembre 1980, deux quadriges de bronze furent exhumés à 20 m à l'Ouest du Tumulus. Enfermés dans des caisses de bois qui avec le temps se décomposèrent et provoquèrent l'effondrement du sol, ils furent forcément retrouvés cassés.
Depuis restaurés, avec leurs restes de polychromie, ils ornent l'entrée du musée de Terre cuite.

En 1998, une fosse contenant des restes d'armures en pierre fut mise à jour au Sud-Est. Composées de plaques de calcaire de formes diverses (carrées, rectangulaire, trapèzes, ronds...) reliées par des fils de bronze, elles formaient des armures en écailles, des armures en plaques, des armures de chevaux, des casques d'officiers.
Bien que l'on connaissent les armures de pierre comme dépot funéraires dans l'archéologie chinoise, celles-ci témoignent prioritairement du talent de tailleurs de pierre des ouvriers Qin.

En 1999, une nouvelle fosse de 800 m² révéla de nouvelles statues de terre cuite, un grand chaudron en bronze et autres mobiliers. Les statues sont, semble-t-il, des accrobates de la cour de l'Empereur. Leurs corps nus, vêtus d'une simple jupette, souvent musclé et dans des positions des plus étranges, étaye l'idée d'artistes du divertissement.

En octobre 2000, une nouvelle fosse de 144 m² au Sud-Ouest du tumulus présente 12 statues, 8 fonctionnaires civiles et 4 conducteurs, les traces d'un grand char en bois ainsi qu'un mobilier en bronze et céramique. Dans une seconde partie de la même fosse furent exhumés 20 squelettes de vrais chevaux, enterrés têtes au Nord vers l'Empereur. Cette dernière fosse est la seule de toutes celles qui furent faites dans l'enclos du Tumulus et n'ayant pas subit d'incendie...

Cavalerie de la fosse n°1, détail.

Sources de l'article :
-"L'armée en terre cuite des Qin Reveillée", éditions touristiques du Shaanxi.


J'espère que cette promenade dans les méandres du temps vous aura plu. N'oubliez pas qu'une petite partie de l'armée est à Paris jusqu'en Septembre.

Bonne visite et Have Fun!

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Published by Chen Jie - dans Histoire de Chine
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commentaires

Jim 09/07/2008 13:52

Wow, ils ont du s'amuser (ou pas) les potiers...
Merci pour cette découverte Chen Jie ^^

Chen Jie 09/07/2008 17:45


Oui, pas mal de boulot... pour certainement un salaire de misère... à moins qu'ils aient été rétruibués à la hauteur de leur talent immortel...


Charlotte 04/07/2008 22:04

j'ai vu cette expo en plus petit à Bourges à la foire

Chen Jie 04/07/2008 22:25


O__o


vita 29/06/2008 20:01

c'est une fabuleuse découverte.ce qui m'a impressionné, c'est la taille des personnages, quasiment grandeur nature et tous des visages différents...J'en ai une petite reproduction chez moi.Bises VITA

Chen Jie 29/06/2008 21:27


Pas quasiment, ils sont grandeurs nature!! ^__-


syboule 29/06/2008 19:56

TRès intéressant ce que tu dis et typer riche !
je souris pourtant car mon mari a des guerriers HAN en terre (des imitations bien sûr) mais c'est assez joli ... et lui les adorent ... malheureusement j'en ai cassé un
bouhhhhhhhhh j'ai pas fait expert ..

Chen Jie 29/06/2008 21:27


Non, ils ne sont pas Han mais Qin!! ^__-


agathe 29/06/2008 16:12

bonjour Chen

tout est tellement fascinant et tu écris si bien
mais je lis et relis tout ce que je trouve sur cette fabuleuse armée, sans en perdre un mot
tu sais je crois que je suis amoureuse de celui qui est à genoux. . .
c'est beau, c'est grand , c'est merveilleux,
mais c'est devenu invisitable
je crois que j'y retournerai encore avec bonheur
je ne m'en lasse pas

je t'embrasse Chen Jie

Chen Jie 29/06/2008 16:14


Oui, moi aussi je suis sous le charme de cet arbaletrier depuis plus de 15 ans!! Je l'ai d'ailleurs dessiné à l'époque d'après une carte postale que ma mère m'avait envoyée... Je le suspecte d'être
le responsable de mon amour fou pour la Chine!! ^__-


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