Samedi 6 octobre 6 06 /10 /Oct 18:00

elisseeff_femmept.jpg Je vous avais déjà parlé de ce livre il y a quelques mois, à l'occasion de la journée de la femme en Chine. Je vous propose aujourd'hui d'approfondir le sujet... le livre!

La femme aux temps des empereurs de Chine
n'entre pas dans la catégorie des romans historiques... Non pas tout à fait. Car ce livre nous évoque les destins souvent terribles de femmes célèbres, femmes de l'ombre, impératrices, concubines ou simples épouses vertueuses écrassées sous le joug de la loi confucéenne qui donne les pleins pouvoirs aux hommes, pères, frères, maris, et fait de la femme un animal de compagnie incapable de choisir sa propre vie.
C'est une des raisons pour lesquelles, nous explique Danielle Elisseeff en introduction, qu'encore aujourd'hui en Occident les femmes orientales évoquent pour nous, surout pour vous les hommes, l'image de la fragilité, de la soumission, de disponibilité totale...
Imaginez donc ainsi le choc culturel des premiers occidentaux en Chine, à la fin du 19eme siècle et début du 20eme, lors qu'ils se trouvèrent face à face avec ces femmes effacées. Alors qu'à la même époque en Europe, la femme se modernisait et commençait son rêve d'émancipation, il est d'autant plus évident que la séduction et la fascination s'emparèrent d'eux... pour être encore souvent le fantasme actuel des européens.

Mais voila que Danielle Elisseeff nous dévoile que cela n'est que façade! Car si l'éducation confucianiste a bridé les femmes pendant des siècles, elle n'a pu effacer totalement leurs rêves, ceux qu'elles se racontaient entre elles, loin des hommes. La socièté impériale chinois a aussi su savament camouffler la vérité, l'histoire de celles qui ne sont pas rentrées dans le moule!
C'est l'histoire des femmes vertueuses et des autres que nous offre ici Elisseeff, la possibilité de passer derrière le rideau du gynécée, de mettre à bas l'apparente fragilité des femmes chinoises, de découvrir leur passé et leur coeur.

Si les récits sont romancés, ils s'attachent surtout à ce qu'on en sait, documentés par l'archéologie. La première partie est une étude historique du mode de vie sociale, accès sur la femme chinoise, depuis les époques les plus reculées. C'est le fondement, l'explication du pourquoi!!
Puis petit à petit entrent les femmes historiques en action, celles qui font parler d'elles au point que pendant des siècles leurs noms étaient synonymes de malheurs. Ces femmes de pouvoir sur lesquelles le Néo-Confucianisme s'appuira le plus, à l'époque Song, pour faire des femmes ces êtres dociles qui auront moins de droits qu'un enfant de 4 ans!

Cette étude, documentée de quelques photos de peintures, portraits, scènes de vies, statuettes funéraires, nous emmène depuis les origines jusqu'aux portes de la Chine Moderne, en 1912. En cours de route vous rencontrerez Mulan, Wu Zetian la terrible impératrice ou encore Cixi, qui semble un ange un peu fou comparée à la précédente!

Ce livre se lit comme un recueil de contes ou de nouvelles, un tas de petites histoires qui s'imbriquent les unes dans les autres, pour se fondre dans l'Histoire de Chine.

Carte d'identité du Livre :
Titre : La femme aux temps des Empereurs de Chine
Auteur : Danielle Elisseeff
Editeurs : Stock - Le livre de Poche
Collection : La femme dans l'Histoire dirigée par Laurence Pernoud
Année d'édition : 1988  (réédition 2001?)
Nombre de pages : 314

Vous pouvez aussi lire une critique, issue de la revue Persée, Archives des sciences sociales des Religions, en 1989 à propos cette oeuvre.


Bonne lecture et Have Fun!!

Par Chen Jie - Publié dans : Romans et Récits - Communauté : L'univers de l'asie
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